La historia

La carta de Pero Vaz de Caminha (parte 5)


La gente allí no era más de lo habitual. Tanto que el Capitán hizo que todos volvieran a él, algunos de ellos acudieron a él, no porque lo conocieran por el Señor, porque me parece que no lo entienden, ni lo sabían, sino porque nuestra gente ya estaba debajo del río.

Allí hablaron y trajeron muchos arcos y cuencos de los que ya hablaron, y los canjearon por cualquier cosa, de tal manera que los nuestros trajeron de allí a los barcos muchos arcos, flechas y cuentas.

Entonces el capitán se quedó corto del río, y pronto muchos llegaron a su lado.

Allí se podía ver galante, pintado de negro y rojo, y recortado, tanto en los cuerpos como en las piernas, que, a la derecha, se veía así.

También había cuatro o cinco mujeres jóvenes, desnudas como ellas, que no se veían mal. Entre ellos caminaba uno con un muslo, desde la rodilla hasta la cadera, y las nalgas, toda tinta del tinte negro; y el resto, todos de su propio color. Otro tenía ambas rodillas, con las curvas así teñidas, y también los talones de sus pies; y su vergüenza tan desnuda y tan inocentemente descubierta que no había vergüenza en ella.

Otra mujer joven con un niño o una niña en su regazo, atada con un paño (no sé qué) en sus senos, de modo que solo aparecieron sus pequeñas piernas. Pero las piernas de su madre y el resto no llevaban ropa.

Entonces el Capitán caminó por el río, que siempre corre cerca de la playa. Allí esperaba un anciano, que sostenía una pala de barro en la mano. Habló mientras el Capitán estaba con él, antes que todos nosotros, y nadie lo entendió, ni él nos dijo cuántas cosas le estábamos preguntando sobre el oro, que queríamos saber si existía.

Este anciano tenía el labio tan perforado que un pulgar grande cabía en el agujero, y había una piedra verde mala que cerraba el agujero afuera. El capitán la hizo quitárselo. Y él no sabe de qué demonios estaba hablando y fue con ella al capitán, para ponerla en su boca. Estábamos sobre eso riendo un poco; y luego el capitán se enojó y lo dejó. Y uno de nosotros le dio una vieja piedra sombreada, no porque valiera nada, sino por muestra. Luego estaba el Capitán, creo, para, con las otras cosas, enviarte a Su Alteza.

Caminamos viendo el arroyo, que es muy acuoso y muy bueno. A lo largo hay muchas palmeras, no demasiado altas, en las que hay muy buenos corazones de palma. Cosechamos y comemos muchos de ellos.

Entonces el capitán bajó a la desembocadura del río, donde habíamos aterrizado.

Más allá del río caminaron muchos de ellos bailando y jugando, uno frente al otro, sin tomar sus manos. Y lo hicieron bien. Luego fue más allá del río Diogo Dias, un mayordomo que vino de Sacavém, que es un hombre de placer amable; y nos llevó un flautista con su armónica. Y comenzó a bailar con ellos, tomándolos de la mano; y se rieron y se rieron, y caminaron con él muy bien al sonido de la armónica. Después de bailar, los hizo allí, caminando por el suelo, muchas vueltas y un salto real, de los cuales estaban asombrados y se rieron y fueron muy divertidos. Y aunque los agarraron y los abrazaron mucho, inmediatamente se volvieron ajenos como bestias de montaña y subieron.

Y luego el Capitán pasó el río con todos nosotros, y fuimos a lo largo de la larga playa, yendo a los bautizos, por lo tanto, cerca de la tierra. Fuimos a una gran laguna de agua dulce, que está cerca de la playa, porque todo ese río del mar se anima y el agua sale por muchos lugares.

Y después de que pasamos el río, fueron alrededor de siete u ocho para caminar entre los marineros que se reunieron para los barcos. Y trajeron de allí un tiburón, que Bartholomew Dias mató, y se los llevaron y los arrojaron a la playa.

Baste decir que incluso aquí, no importa cuánto se domestiquen, esquivaron la cebada como gorriones de mano en mano. El hombre no se atreve a hablar de rigidez para que ya no esquive más; y todo va a su antojo, para domarlos bien.

El viejo capitán, con quien habló, le dio una capucha roja. Y con toda la conversación que hubo entre ellos y la capucha que le dio, tanto que se separó y comenzó a pasar el río, pronto se volvió tímido y no quiso volver de allí.

Los otros dos, que el capitán tenía en los barcos, el que dio como dijo, nunca regresaron aquí, de lo que yo sería gente bestial, de poco conocimiento y, por lo tanto, tan esquiva. Sin embargo y con todo esto están muy bien curados y muy limpios. Y me parece aún más que son como pájaros o animales de montaña, a quienes el aire hace que la piedad y el cabello sean mejor que mansos, porque sus cuerpos son tan limpios, tan gordos y tan hermosos, que ya no pueden serlo.

Esto me hace suponer que no tienen casas o viviendas en las que se alojen, y que el aire que crean las hace tales. Tampoco hemos visto casas o formas de ellos.

El capitán envió al exiliado Afonso Ribeiro para que volviera con ellos. Fue y caminó allí un buen rato, pero por la tarde se hizo, lo que lo hizo venir y no quería que consentiera allí. Y le dieron arcos y flechas; y no le quitaron nada. Más bien, dijo, que uno le había llevado unos contenedores amarillos, que llevaba, y huyó con ellos, y se quejó, y los otros fueron tras ellos, los tomaron y se los dieron; y luego lo enviaron a venir. Dijo que no había visto allí entre ellos, sino unas pocas chozas verdes y fetos muy grandes, como Entre Douro y Minho.

Y así nos convertimos, casi de noche, en dormir.

El lunes, después de comer, todos fuimos a tierra a tomar agua. Aquí llegaron muchos, pero no tantos como antes. Muy pocos tenían arcos. Por lo tanto, estaban un poco distantes de nosotros; y poco a poco se mezclaron con nosotros. Se abrazaron y se relajaron. Y algunos de ellos esquivaron pronto. Había algunos arcos para hojas de papel y alguna capucha vieja o algo así. De tal manera, sucedió que veinte o treinta de nuestra gente fueron con ellos, donde muchos otros estaban con niñas y mujeres. Y trajeron de allí muchos arcos y gorros de plumas de pájaros, verdes y amarillos, de los cuales, creo, el Capitán enviará una muestra a Su Alteza.